With her childish face and sweet ways, you would never guess that Rachel is a hardened croquet champion that has played, and won, many international championships against much more experienced players.  She started when she was a teenager playing garden croquet in her backyard and at 15 she joined the Ashby Croquet Club, by far its youngest member.  The Club put her forward to participate in the Under 21 England/Ireland Match, where she got hooked into competitive croquet.  Also, she was encouraged to take up AC by the other young players in this event.

Rachel and her father, Arthur Rowe, started their croquet journey together and she always had his support.  The proud father of a rising croquet star, he would drive her to the different venues when she needed a lift.  Her mother Judith, fed up with not being able to participate in their dinner conversations that versed mostly of, surprise, croquet, decided to join the club and also became a player.

There is also a love story in Rachel’s croquet history as she ended up marrying one of her team mates that she met at the Under 21 Match.  It wasn’t an immediate thing, but after a while they recognized their other half in each other and have been together for the past thirteen years.

Nowadays Rachel’s Dgrade is 2,413, she is number 23 in the absolute GC ranking list and 2nd woman only behind the Egyptian champion, Soha Mostafa. She is better at GC (-4) than AC (-1).  She finds that AC can be very satisfying when you are playing very well, but GC is more interesting.

Have you been in Spain before?  Only on holidays.
Have you heard about croquet in Spain before? Yes, in some of the games, other players have told me about it and the fantastic times they had here. That is one of the reasons why I decided to come along with my father’s team.
How do you prepare yourself for the championships?  In the summer, I practice once a week around three hours, and play the occasional club match.  In the wintertime, in Nottingham, if the weather is good, I have the opportunity to play occasionally.
Have you realized that the top-ranking positions are mostly occupied by men?   Yes, in England happens too, I am the only woman more often than not.
Do you think it is strength related? Strength related no, I would not say it is that.  More mental. There are a lot of top women players out there so it can be done.
Your thoughts on tactics in croquet. Everyone has to play to their strengths, what works for one player does not necessarily work for the other.
Tactics versus skill.  A lot of people underestimate tactics, tactics are very important.
Playing abroad. I have played in New Zealand, Australia, US, Ireland and Egypt. In the last it was an experience; the ground was hard and the hoops different.  Conditions in England are easier, mainly because the ground is softer.

(Spanish)

Con su rostro infantil y expresión dulce, nunca adivinarás que Rachel es una empedernida campeona de croquet que se ha enfrentado, y ganado, en muchos campeonatos internacionales, a jugadores mucho más experimentados que ella. Comenzó cuando era una adolescente jugando al croquet en el jardín de su casa y a los 15 años se apuntó al Ashby Croquet Club, con mucho su miembro más joven. El Club la nominó para participar en el Bilateral Inglaterra / Irlanda Sub 21, donde se enganchó al croquet competitivo. Además, los otros jugadores jóvenes la animaron a empezar con AC.

Rachel y su padre, Arthur Rowe, comenzaron juntos su aventura en el croquet y ella siempre contó con su apoyo. Orgulloso padre de una estrella del croquet, la llevaba a los diferentes clubes en los que tenía que jugar. Su madre Judith, harta de no poder participar en sus conversaciones que, sorpresa, versaban mayoritariamente sobre el croquet, decidió incorporarse al club y se hizo  jugadora.

También hay una historia de amor en la vida de croquet de Rachel, ya que terminó casándose con uno de sus compañeros de equipo en el Bilateral Sub 21. No fue algo inmediato, pero con el tiempo reconocieron el uno en el otro a su media naranja y llevan  juntos  los últimos trece años.

Hoy en día, el Dgrade de Rachel es 2.413, es la número 23 del ranking general y la 2ªª mujer detrás de la campeona egipcia, Soha Mostafa. Ella es mejor en GC (-4) que AC (-1). Encuentra que AC puede ser muy satisfactorio cuando juegas muy bien, pero GC es más interesante.

¿Has estado antes en España?  Solo en vacaciones.
¿Has oído hablar del croquet en España antes? Sí, en algunos de los torneos, otros jugadores me han hablado de sus experiencias y de los fantásticos momentos que han pasado aquí. Esa es una de las razones por las que decidí venir con el equipo de mi padre.
¿Cómo te preparas para los campeonatos?  En verano practico una vez a la semana alrededor de tres horas y juego algún que otro partido amistoso en el club. En invierno, en Nottingham, si hace buen tiempo, tengo la oportunidad de jugar de vez en cuando.
¿Te has dado cuenta de que los primeros puestos están ocupados mayoritariamente por hombres?   Sí, en Inglaterra también sucede, soy la única mujer la mayoría de las veces.
¿Crees que está relacionado con la fuerza? Fuerza no, no diría que es eso. Es más mental. Hay muchas jugadoras de primer nivel, así que se puede hacer.
Tu opinión sobre la táctica en el croquet. Todo el mundo tiene que jugar con sus puntos fuertes, lo que funciona para un jugador no necesariamente funciona para el otro.
Táctica y habilidad. Mucha gente subestima la táctica, la táctica es muy importante.
Jugando en el extranjero. He jugado en Nueva Zelanda, Estados Unidos, Australia, Irlanda y Egipto. Egipto fue especial; el suelo era duro y los aros diferentes. Las condiciones en Inglaterra son más fáciles, principalmente porque el suelo es más blando.